Bollas, Christopher


Psychoanalyticus en schrijver (1943). Hij groeide op in Californië, studeerde geschiedenis, literatuurwetenschappen en psychotherapie. In 1973 verhuisde hij naar Londen om zich aan het Institute of Psychoanalysis en het Tavistock Institute verder te scholen als psychoanalyticus. Vervolgens nam hij verschillende functies op zich in de Verenigde Staten, Londen en Rome als psychoanalyticus, academicus en schrijver.

Bollas’ uitgebreide oeuvre dat zich inschrijft in de Britse onafhankelijke traditie is sterk beïnvloed door zijn ambivalentie ten opzichte van de kleinianen die toendertijd de Britse psychoanalyse in het Tavistock Institute bewaakten. In onder andere het werk van Bion, Winnicott en Lacan maar vooral in de literatuur en de kunst vond hij steun voor het belang van de – niet louter fantasmatisch opgevatte – objectpool binnen de psychoanalytische theorie en praktijk. Om het belang aan te tonen van de complexe tweewegsverhouding tussen de binnen- en buitenwereld introduceerde hij nieuwe termen als “the transformational object”, “the evocative object”, “the unthought known”en “extractive introjection”. Bollas’ werk benadrukt de creativiteit en de verbeelding van de psychoanalyticus en de analysant in het op zich nemen van zijn “human idiom”, een combinatie van de psychische organisatie van het zelf en omgevingsfactoren. Hij onderlijnt in zijn eigen terugkeer naar Freud vanaf de jaren 90 het radicaal nieuwe van diens methode van de vrije associatie en noemt het psychoanalytische werk ook wel de articulatie van de “destiny drive” of kort door Bollas samengevat: “the free articulation of the self’s idiom through the creative use of objects”.

Bollas schreef naast zijn psychoanalytische werken tevens drie komische romans en vijf absurdistische toneelstukken en schrikt er niet voor terug om zich openlijk in maatschappelijke en politieke debatten te riskeren.

Non-fictie Werken:

  • The Shadow of the Object (1987, Free Association Books: 1987 Columbia University Press)
  • Forces of Destiny (1989, Free Association Books)
  • Being a Character (1992, Routledge)
  • Cracking Up (1995, Routledge)
  • The New Informants (with David Sundelson, 1996, Jason Aronson)
  • The Mystery of Things (1999, Routledge)
  • Hysteria (1999, Routledge)
  • Free Association (2002, Ikon Books)
  • The Freudian Moment (2007, Karnac Books)
  • The Evocative Object World (2009, Routledge)
  • The Infinite Question (2009, Routledge)
  • The Christopher Bollas Reader (2011, Routledge)
  • China on the Mind (2013, Routledge)
  • Catch Them Before They Fall: Psychoanalysis of Breakdown (2013, Routledge)
  • When the Sun Bursts: The Enigma of Schizophrenia (2015, Yale University Press)
  • Meaning and Melancholia (2018, Routledge)